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西双版纳野象谷亚洲象个体识别及种群数量特征

媒体:野生动物学报  作者:野生动物学报
专业号:野生动物保护协会 2024/6/19 15:55:32

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★ 西双版纳野象谷亚洲象个体识别及种群数量特征

保明伟1,2,韩  泳3,熊朝永4,陈继铭1,2,王  斌4,李富明1,2,周方易1,2*

(1. 西双版纳野象谷景区有限公司,景洪,666100;2. 西双版纳亚洲象救护与繁育中心,景洪,666100;3. 云南金孔雀旅游集团有限公司,景洪,666100;4. 西双版纳傣族自治州亚洲象保护管理中心,景洪,666100)

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论文摘要

以西双版纳勐养地区野象谷出现的野生亚洲象(Elephas maximus)为研究对象,利用2002—2023年拍摄积累的影像资料,对亚洲象开展基于形态特征的个体识别,共识别出个体152头,并分析了种群的数量特征。研究发现:该地活动的亚洲象种群数量由2002年的36头增长到2023年的112头,且主要增长来源于出生而非迁入,平均年出生率为8.29%,平均种群年增长率为5.78%。该种群大部分个体为未成年,为增长型种群。2023年的种群,在低龄阶段雄性比例略高于雌性,但随着年龄增加,雄性比例降低,最终成年雌性多于成年雄性,同时还对野生雌性亚洲象的部分繁殖参数进行了分析,结果显示该野生种群繁殖状况较好。研究表明,在全球亚洲象种群呈下降趋势的大背景下,中国云南西双版纳勐养地区的亚洲象得到了有效保护。

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论文速览

亚洲象(Elephas maximus)是大型陆生哺乳动物,据2022年公布的数据,全球野生总数量为45 522~48 671头,共分布于13个国家,2010年至今种群处于下降趋势。亚洲象在中国主要分布于云南省南部和西南部,以及西藏自治区藏南地区,其中,云南亚洲象种群数量约为300头,可分为西双版纳-普洱、西双版纳勐海-普洱澜沧、西双版纳勐腊、云南南滚河流域4个地理种群,以西双版纳-普洱种群数量最多,2018年调查统计为189头。

本研究通过对2002—2023年在西双版纳野象谷拍摄的野生亚洲象影像资料的系统整理,进行个体识别和个体生活史记录,分析了这一种群的数量特征,为亚洲象这一物种的生态学研究提供了基础数据,并且为该种群的保护工作提供了参考依据。

● 亚洲象个体识别的主要形态学特征

● 亚洲象个体识别典型形态学特征

研究期间累计拍摄、识别和记录亚洲象个体152头。西双版纳野象谷观测到的亚洲象种群数量由2002年的36头增长到2023年的112头除2006—2007年和2011—2012年种群数量无变化,2008—2009年种群数量下降外,种群数量每年都有增长。研究期间共有18头亚洲象个体在2003年及以后首次被拍摄到,且不是已记录个体在研究期间所生。先后有42头亚洲象个体在研究期间记录缺失且未被再次拍摄到。2008年有一群5头象首次被拍摄到,但此后长时间没有再拍摄到,直到2021年该象群再次在野象谷被拍摄到,数量为7头。

● 西双版纳野象谷亚洲象种群数量变化

因初次观察到时超过5岁的个体无法确定准确年龄,故2002年时已有23头个体不能确定准确年龄。2023年时能确定准确年龄的最年长个体为23岁,大于23岁的个体均未确定年龄,这一部分个体占2023年种群数量的20.54%。0~15岁的雌性占全部雌性的51.56%,0~15岁的雄性占全部雄性的85.42%,在0~15岁年龄段,雌性和雄性数量的比例为1∶1.24,但15岁以上的雌性和雄性数量的比例为4.42∶1。

● 西双版纳野象谷2002年不同性别和年龄段亚洲象个体数量

● 西双版纳野象谷2023年亚洲象的性别比例和年龄结构

雌性亚洲象的平均初产年龄为13.13岁(8~18岁),平均繁殖间隔为3.9年(2~7年)。2003—2023年西双版纳野象谷亚洲象的年出生率为(8.29±3.50)%(均值±标准差),种群年增长率为(5.78±6.98)%(均值±标准差)。

● 西双版纳野象谷亚洲象的出生率和种群增长率

近20年来西双版纳野象谷出现的亚洲象种群数量总体增长。2008年的一群5头象单次出现后长期没有再次被观察到,是2008—2009年种群数量降低的原因之一;到2021年该象群再次出现,是2021年种群数量增幅较大的原因之一。除此之外,在研究期间未发现多头亚洲象同时迁入或迁出(3年以上)的现象。因此种群主要增长动力不是迁入,而是幼象出生,这说明在全球亚洲象种群总数呈下降趋势的大背景下,该地区的亚洲象保护取得了较好的成效。从年龄结构来看,未成年个体占大多数,说明该种群为增长型,未来种群数量还有继续增长的潜力。建议加强对分布区和潜在分布区亚洲象栖息地及环境容纳量的研究,以及天然植物和农作物在亚洲象食物中所占比例研究,以对野生亚洲象的种群管理提供更充分的理论依据。

从各年龄段的性别比例来看,出生幼象的性别比例略偏雄,但是随着年龄的增长,雄性的比例却逐渐减少,这可能是雄性亚洲象随着年龄的增长会脱离象群进行扩散,不能在此地点被观察到。本研究中雌象的平均初产年龄早于成年定义年龄(15岁),雌象在体成熟之前即可性成熟并成功繁殖,观察亦发现许多经产雌象的体型仍明显小于成年雌象,自身的身体发育尚未完成。建议继续加强栖息地保护,修复保护区之间的廊道,保障亚洲象的自然迁移和不同亚种群之间的交流,保障野生亚洲象的食物来源,使雌象获得充足的营养,以保持健康的繁殖状态。同时采取人工建设食物源基地、完善亚洲象致损补偿机制等措施,缓解因亚洲象到保护区外的农田采食农作物而造成的人象冲突。

● 第一作者简介:保明伟(1980—),男,高级兽医师;主要从事亚洲象保护研究。E-mail: baomingwei-11@163.com

● *通信作者:周方易,E-mail: zhoufangyi@mail.bnu.edu.cn

来源:野生动物学报

微信号:cwcawx

中国野生动物保护协会

投稿信箱:cwcaweixin@sina.com

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