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全球爬行动物评估:超过五分之一的爬行类物种面临灭绝

媒体:原创  作者:IUCN中国
专业号:IUCN中国 2022/5/11 14:32:59

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21%爬行动物面临灭绝的威胁

近日,由世界自然保护联盟(IUCN)、公益自然(NatureServe)和保护国际(Conservation International)领导的一项新研究在《自然》期刊上发表论文《全球爬行动物评估强调四足动物的共同保护需求(A global reptile assessment highlights shared conservation needs of tetrapods)》。该研究首次对IUCN受威胁物种红色名录™上的爬行动物进行了全面的灭绝风险评估,发现全球至少有21%的爬行动物面临灭绝的威胁,而对其他动物的保护工作可能有助于保护许多爬行动物。

来自六大洲24个国家的多元化研究团队将爬行动物与哺乳动物、鸟类和两栖动物相比较,分析了10196种爬行动物的保护需求。研究中的爬行动物包括龟类、鳄鱼、蜥蜴、蛇类和喙头蜥(在约2—2.5亿年前的三叠纪时期进化谱系中现存的唯一成员)。研究强调了保护爬行动物的重要性,如果1829种受威胁的爬行动物全部灭绝,我们将失去总共156亿年的进化历史——包括在不同环境中生活的无数适应案例。

来自世界各地的900多名专家为确定灭绝风险因素和绘制爬行动物分布图做出了贡献(这也是全球爬行动物评估工作的重要部分)。

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该研究的共同负责人、IUCN—保护国际生物多样性评估组(IUCN-Conservation International Biodiversity Assessment Unit)负责人Neil Cox表示:“全球爬行动物评估的结果表明,我们需要加大保护爬行动物的力度。由于爬行动物的多样性,它们在各类栖息地面临着广泛的威胁。有必要制定多方面的行动计划来保护这些物种,以及它们所代表的所有进化历史。”

研究表明农业过度开垦、森林滥砍滥伐和城市发展造成的栖息地丧失是对全世界爬行动物最大的威胁,而南亚和东南亚是这些威胁普遍存在的爬行动物多样性中心。其他实质性的威胁包括外来入侵物种,特别是捕食者的影响,以及为供人类使用,对物种进行的不可持续的狩猎和诱捕行为。

IUCN物种红色名录组负责人Craig Hilton-Taylor称:“现在世界上的各种爬行动物在IUCN物种红色名录中都得到了全面的评估,我们比以往任何时候都更详细地了解全球爬行动物的情况以及它们所面临的威胁。虽然评估的结果非常令人担忧,但红色名录将指导最为迫切的保护行动,这一里程碑式的进展让我们有理由依旧抱有希望。”

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鳄鱼物种中的一半(23种中的11种)在IUCN物种红色名录中被评估为濒危物种。栖息地遭到破坏和与人类的冲突是它们面临的最普遍的威胁。例如,水坝和其他建筑设施使恒河鳄生活的河流变得支离破碎,灌溉用水减少了河流流量,降低了剩余栖息地的质量,因此它们处于极度濒危状态。得益于印度和尼泊尔的持续管理计划,自20世纪70年代以来,恒河鳄已经实现了数量上的增长。

“IUCN物种红色名录为评估灭绝风险提供了完美的标准化格式。我们已经能够在另一项独立研究中把我们的结果与IUCN物种红色名录中的其他脊椎动物的结果进行比较,并证明爬行动物比鸟类受到的威胁要大,比哺乳动物和两栖动物要小。”NatureServe的首席动物学家和高级保护科学家Bruce Young博士如是说。

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研究者们指出,我们仍然有必要采取紧急的、有针对性的保护措施,以保护一些受威胁程度最高的爬行动物,特别是受到外来捕食者威胁的岛屿特有种蜥蜴以及那些受人类影响更直接的物种。例如,对海龟和鳄鱼(它们中的一半正面临灭绝的风险)而言,狩猎而非栖息地的改变是它们面临的主要威胁。

Neil Cox称:“这项工作在爬行动物所面临威胁方面的评估是毋庸置疑的。如果我们失去它们,我们将失去数十亿年的进化史。如今,全球社会有一个前所未有的机会,通过商定强有力的、以行动为导向的2020年后全球生物多样性框架,确定远大目标以及实现这些目标的明确途径,从现在开始扭转迫在眉睫的灭绝危机。”

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拯救其他动物所带来的许多潜在益处

研究显示,为保护濒危哺乳动物、鸟类和两栖动物所作的努力,有可能同时使许多濒危爬行动物受益。虽然爬行动物以栖息在沙漠和灌木丛等干旱生境中而闻名,但大多数爬行动物却出现在森林中,在那里,它们以及其他脊椎动物群体面临着滥砍滥伐和森林开垦的威胁。该研究发现,30%的林栖爬行动物面临着灭绝的风险,而仅14%的干旱生境爬行动物面临同样的风险。

Bruce Young博士表示:“我对哺乳动物、鸟类和两栖动物群体能作为爬行动物替代者的程度感到惊讶。但这是个好消息,因为为保护更知名的动物所做的大量努力也很可能促进对许多爬行动物的保护。栖息地的保护对于爬行动物和其他脊椎动物免受农业活动及城市发展等威胁侵扰至关重要。”

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以全球爬行动物评估的结果为基准,可用于衡量灭绝风险的变化并跟踪物种恢复的进展。研究结果也将有助于通过确定生物多样性关键区(Key Biodiversity Areas)和其他借助积极管理预防灭绝风险的区域,促进并指导保护资源的分配。

正如NatureServe总裁兼首席执行官Sean T. O'Brien博士所说:“爬行动物并不经常被用来激励保护行动,但它们是迷人的生物,在整个地球的生态系统中发挥着不可或缺的作用。我们都受益于它们在控制害虫以及充当鸟类和其他动物的猎物方面的作用。第一次全球爬行动物评估的分析使我们能够确定爬行动物最需要帮助的地方,并将其作为应对全球灭绝危机的重要步骤。”

编译:王裕堃  孙艺芸  肖芸

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